他是詹姆斯的初代御林軍 18歲參加美國大學友誼賽 卻一生被命運戲弄

由籃球訊編輯整理,2010年的夏天,他離開了他熟悉的克利夫蘭來到了邁阿密,他所追求的是希望可以在職業生涯拿到一尊夢寐以求的奧布萊恩杯,他放棄了一人一城的機會,只想放手一搏,可惜這一年終究還是功虧一簣……

之後的他選擇了退役,克利夫蘭的球迷們理解他當初的選擇,接納他的歸來並為他退役了球衣,他就是備受詹姆斯敬重的老大哥,詹姆斯的初代御林軍,96黃金一代的另類,扎魯納斯伊爾戈斯卡斯,他還有一個老球迷特別熟悉的名字,也是他的綽號—Big Z(以下簡稱大Z,本名實在太長)。

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大Z出生於某近期與中國幾近斷交、前蘇聯解體後分離出的第一個國家,他與被稱作世界屋脊的歐洲籃球巨星薩博尼斯是同鄉,他也生就了和薩博尼斯類似高大的身材,身高達2米21,注定為籃球而生。少年時期的大Z體育愛好廣泛,直到12歲正式被教練帶入正規籃球訓練;彼時的大Z身高在同齡人中尚未凸顯,因此早期是作為得分後衛負責外線終結,因此練就了一手投籃並培養出較高的籃球智商;直到高中時期,大Z身高猛長,但還保留了優秀的投籃手感,此時的他已經是同齡人中的佼佼者;但命運卻在不知不覺間開始了對大Z的戲弄。

高中畢業前,大Z的計劃是去紐約再讀一年高中,之後去參加NCAA,然後登陸NBA,這樣他就有機會成為薩博尼斯那樣的籃球偶像;可就在此時家中突遭變故,大Z的母親患上了需要“燒錢”治療的慢性病,家中不僅要給母親治病還有年幼的妹妹需要照顧,經濟情況因此變得越來越緊張。大Z為了緩解家庭壓力,在高中畢業後便成為了職業球員,加盟了家鄉球隊考納斯隊。

由於過人的身高、細膩的投籃手感還有較高的籃球智商,剛剛18歲的大Z展現出了驚人的職業聯賽實戰能力,每場比賽20+10如探囊取物;但真正讓大Z進入美國球探視野的是一場友誼賽。彼時蘇聯已然解體,已經成為國家的某國邀請NCAA球隊前來打了一場籃球友誼賽,NCAA派出的是傳統豪強肯塔基大學。對於當時的世界籃球來說,美國是獨一無二的霸主,即便是大學籃球隊也是無法阻攔的存在,結果也是理所當然的—81:114某國慘敗,還在保護外交顏面的情況下“僅”贏了33分,比起夢一隊已經很有禮貌了,但是過程貌似跟劇本不太一樣:立陶宛有個球員拿下了26分19籃板4封蓋2搶斷!某國除了薩博尼斯居然還有這麼厲害的球員?他是誰?一時間各路美國球探和教練紛紛開始打探這個大個子的來歷,尤其是當時的騎士主教練羅斯特恩,託了很多人才要到了友誼賽的視頻,看過錄像帶的他不禁感慨:這就是另一個奧尼爾吧!NBA多支球隊對大Z發出了邀請,雖然命運戲弄了大Z,但是他用實力又將自己的路走了回來,這下你擋不住我了吧?可是,命運似乎總是喜歡欺負老實人……

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籃球最初是大個子的遊戲,因為他們離籃筐比一般人近得多,但是太高有時候也不太好,因為職業比賽對太高的大個子會帶來傷病隱患。NBA歷史上有一個定律,那就是身高超過218公分的球員都是傷病纏身的,早一點的如83年的狀元223公分的拉爾夫桑普森,職業生涯早期和大夢奧拉朱旺組成雙塔,二人均能拿到場均20+10的數據,甚至戰勝全盛時期的showtime湖人進入總決賽,6場惜敗給凱爾特人,本有大好未來的他卻在接下來的職業生涯與傷病緊緊糾纏在一起,後被火箭放棄,泯然眾人;近一點的就是我們熟知的姚明了,226公分姚明從職業生涯第四個賽季開始就沒有完全健康過,最後也是30歲便早早退役,留給國人無限的遺憾;其他的還有前面提到過的老薩博尼斯、大竹竿布拉德利、老波爾、穆雷桑等人,他們都是超過218公分甚至220公分的巨人,卻也都因傷病而無法觸及自己生涯絕對的巔峰便早早退役,大Z也無法倖免,甚至比其他人還要再早一些。

1995年的選秀,森林狼隊向大Z表達了他們的誠意,希望用手中的5號簽選擇大Z,可是此時的大Z遭遇腳傷,被迫退出了95年的選秀,於是森林狼選擇了他們日後的圖騰—凱文加內特。這次的傷缺讓美國球探對大Z的身體狀態充滿質疑,可當他傷癒後依舊能在立陶宛聯賽拿到20+10的數據,加上當時美國籃壇除了四大中鋒,內線球員開始變得匱乏,多支球隊依然願意去相信大Z,最終大Z如願出現在96年黃金一代的合照裡。在這歷史性的選秀年裡,大Z沒能得到預期的前五順位,而是被幾年前便關注他的騎士隊在20順位選中,原因並不是各支球隊不相信大Z的能力,而是不敢相信他的身體了—在選秀前的聯合試訓裡,大Z又受傷了,左腳舟骨骨裂。大Z可以選擇保守治療,類似於姚明2009年季后賽受傷後初期的治療方式,可大Z擔心保守治療會導致日後更大的傷病,於是選擇了手術,這也讓選秀時的大部分球隊望而卻步(如果當年姚明沒被休斯頓的庸醫說服選擇保守治療會不會還能多打幾年)。

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就這樣,新秀第一年的大Z是在醫院、康復中心、替補席、訓練館度過的,雖然傷情不算輕,但是恢復的非常好。在97-98賽季,大Z迎來了自己真正的第一個NBA賽季。傷愈歸來的大Z用表現回報了騎士的信任,賽季全勤並首發81場,場均13.9分8.8籃板1.6蓋帽,還在新秀挑戰賽上拿到了MVP(前一年則是由艾弗森獲得,黃金一代名不虛傳),在入選了最佳新秀一陣的同時幫助當年的球隊核心—尚未發胖的雨人坎普帶領騎士隊打進季后賽,這也是勒布朗詹姆斯到來前騎士的最後一次季后賽,因為之後的一個賽季,大Z開始陷入傷病的泥沼,久久無法自拔。

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1998-99賽季,經歷過NBA歷史上首次停擺之後,聯盟發生巨變,喬丹的退役意味著一個時代的落幕,與喬丹纏鬥一生的對手們也逐漸走下舞台中心,96黃金一代為首的年輕人們開啟了群雄爭霸的年代。作為黃金一代成員的大Z也期待著能拿出比上賽季更優秀的成績,由於坎普的酗酒暴肥,大Z成為騎士進攻核心,賽季前五場比賽場均15.2分8.8籃板1.4蓋帽比起上賽季略有進步,但是大Z的左腳卻在這時再一次受傷。

“在那一整年我的腳都在受傷。回想起來,我經常擔心我的腳有一天會受傷。對邁阿密的比賽,我投了一次籃,在腳著地的時候我感到劇烈的疼痛。我的腳有幾秒鐘完全失去了知覺,這種從來沒有過的情況嚇到了我,之後我才指知道我受傷了。”每每回想起那次可怕的受傷經歷,大Z都會感到後怕不已。但是命運卻絲毫沒想放過這個老實人,傷病糾纏了大Z五年;從1996-2001,五年間大Z的腳做了四次手術,從98年到01年,大Z本可以迎來自己的職業生涯最好的成長階段,卻總共只打了29場比賽,同屆的艾弗森科比雷阿倫馬布里等人都已是名揚天下,他卻看不到自己的未來,球隊在停擺後與他簽下的6年7090萬美元的合同也成了媒體口誅筆伐的爛合同,屢屢被放進高薪低能的榜單。而當大Z在01-02賽季獲得基本健康時,球隊卻對他不再抱有曾經的期望,復出後的他已經成為了克里斯米姆的替補(老科密應該都認識這個球員,軟的一……)。

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在2002年,大Z對自己的腳進行了最後一次傷病風險檢測,在得到醫生對自己的肯定後,大Z終於看到了曙光,之後的六個賽季,走出傷病陰霾的大Z場均可出戰78場比賽,他也在98年後的第一個健康賽季出戰81場,場均17.2分7.5籃板,入選了職業生涯第一次全明星(詹姆斯到來前大Z就已經是全明星了),雖然職業生涯迎來重生,但是騎士卻已經一爛到底了,該賽季只有17勝(卻還只是聯盟第三差的戰績,都為了那個男人)。騎士在2003年的選秀大會上一掃多年的霉運,選到了日後球隊歷史第一人勒布朗詹姆斯,大Z也迎來了自己生涯的巔峰,輔佐詹姆斯,將騎士隊從一個爛隊逐漸變成東部勁旅,在04-05賽季憑藉16.9分8.6籃板2.1蓋帽的數據再次入選全明星,他也在2005年重新獲得球隊信任,拿到了5年5500萬的續約合同。

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那些年詹姆斯的身邊最靠譜的幫手就是大Z,他是詹姆斯在騎士隊最依仗、最敬重的隊友,也是詹姆斯騎士1.0階段內線唯一的定海神針;2006年重返季后賽,他陪著詹姆斯一路打進東部半決賽,托著緩慢的腳步與活塞雙華萊士纏鬥,七場大戰遺憾敗北;2007年,詹姆斯天神下凡,帶領騎士翻過活塞這座山打進總決賽,面對實力全方位高出自己的馬刺隊,大Z負責領防鄧肯,但是已然32歲腳步緩慢的大Z在場上成為了波波維奇戰術的突破口,他安排了帕克與鄧肯擋拆針對大Z緩慢的換防腳步,當時還是法國小跑車的帕克屢屢用速度和腳步“羞辱”大Z,可大Z不甘心就這樣被戲耍,在第三戰迎著鄧肯的防守拿下12分18籃板,可是終究技不如人,年輕詹姆斯在馬刺的圍剿中失常,騎士被橫掃落敗。

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“未來是你的,但是這次冠軍是我的。”總決賽后鄧肯安慰詹姆斯的話成為了未來的日常梗,詹姆斯還不到23歲,未來無限,可大Z就要33歲了,留給他的時間不多了;後來的兩個賽季,騎士為了奪冠做出了多次大交易,可是球隊卻沒能突破再東部,雖然只要大Z能打,他就是毫無爭議的首發中鋒,場均仍能穩定貢獻接近13+8的數據,但是大Z年邁的步伐和曾經大傷的身體已無法在內線抗住加內特、霍華德這樣級別的內線,於是在09年的夏天,騎士放手一搏換來了暮年的奧尼爾,希望能用奧尼爾克制住09年季后賽讓騎士無可奈何的霍華德,大Z也主動讓出了首發,接受自己出場時間銳減的現實,但是只要上場,他依舊是那個誰也不敢忽視的高砲台,他也憑藉自己柔和的手感順應潮流練出了三分球,為球隊戰術增添了更多的可能,他也在這年成為了騎士隊史出場次數最多的球員,如果不是傷病,這一天本該再早一些。

奧尼爾的年紀比大Z還要大,縱然上賽季在太陽隊有返老還童的表現,可是騎士隊還是不放心,他們需要再加一些籌碼,適逢奇才隊重建“甩賣”,為了得到全明星前鋒賈米森,2009年2月26日,騎士隊送走了效力了14年的大Z。但是騎士隊顯然並沒有薄情對待這位辛苦奉獻十幾載的大個子,而是“留了一手”,被交易到奇才隊的大Z很快便被買斷,3月25日過了澄清期後重新與騎士隊簽下合同,當大Z在交易後重新回到球隊主場的那天,全場球迷起立歡呼迎接他的歸來,那一天,速貸球館為他而更名“THE Z”,大Z熱淚盈眶,當他初踏克利夫蘭時,他沒有想到有一天,他能成為這座城市的寵兒。

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雖然騎士隊重新迎回了大Z,但是他已經不再是球隊重要球員,奧尼爾、賈米森、瓦萊喬瓜分了內線的主要輪換時間,季后賽裡他只出戰了7場共計69分鐘,場均貢獻也幾乎可以忽略不計,然而球隊的豪華陣容並沒有換來想要的成績;東部半決賽,凱爾特人三巨頭老當益壯,又一次阻攔了詹姆斯的前進之路,這一次,詹姆斯動搖了。

2010年的夏天,震驚籃壇的決定一讓克利夫蘭沉浸在無盡的落寞裡,球迷開始焚燒詹姆斯的球衣來宣洩心中的不滿,此刻的大Z考慮到自己的身體已萌生退意,直到他接到了詹姆斯從邁阿密打來的電話。離開克利夫蘭對詹姆斯來說或許並不容易,他曾雄心壯志想要得到總冠軍,可卻因屢次鎩羽而歸導致他決意離開這裡,但他心中覺得有愧于老大哥伊爾戈斯卡斯,這個自他新秀年就支持他、輔佐他、給予莫大關懷和幫助的老大哥,為了自己甘願接受被交易,只希望能讓球隊變得更好,他希望也能為他帶來一個總冠軍,於是詹姆斯力邀大Z陪自己再拼一次,最後一次!

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醉臥沙場君莫笑,古來征戰幾人回。2011年的總決賽是詹姆斯職業生涯最大的恥辱之一,糟糕的表現與10年夏天的豪言壯語形成鮮明對比,他似乎忘記了當初對韋德、對波什、尤其是對大Z的承諾,11年的夏天是另一群對總冠軍擁有無限渴望的老男孩走到了最後,另一位堅守一人一城十幾載的歐洲人成就了自己的神話。十五年職業生涯,大Z將十四年留給了克利夫蘭,將剩下的一年留給了詹姆斯,他不是不願再相信詹姆斯可以帶他奪冠,只要他想留下詹姆斯一定會讓熱火留下他,可是他想走了,他想回家了,那個承載了他人生一半時間的城市。2011年10月1日,在奧尼爾與姚明兩大中鋒宣布退役的同一年,大Z低調退役,37歲的他沒能等到總冠軍。

2012年大Z回到騎士隊擔任過總經理特別助理,但是2年後便離開了,離家太久,他想回歐洲了,在離開美國之前,2014年的3月9日,騎士隊為大Z舉辦了球衣退役儀式,他在克利夫蘭留下了10616分5904籃板1269次蓋帽的數據,成為克利夫蘭城市十大運動員之一,一輩子低調打球老實做人的大Z獲得了他應得的一切,11號球衣成為了騎士退役的第七件球衣。

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大Z的職業生涯簡單卻不平凡,生涯前期屢遭傷病打擊卻依舊能夠浴火重生,再回巔峰,只是遺憾他的巔峰或許本該更強;身體的打擊只是一方面,家庭層面他也經歷了諸多困難;早期母親患病導致他不得不打亂自己的人生規劃提前打職業比賽,也留下了日後的傷病隱患(身體發育尚不成熟便打職業都會留下很大的傷病隱患);自己的妻子在2007年年初突然早產,由於孕期只有五個月,一對龍鳳胎生下後便沒了呼吸,大Z職業生涯第一次在無傷病的情況下缺席了比賽,但是他還是在缺席四場後重歸賽場,職業精神讓人聞而生嘆。

老實本分的人總是會被命運欺負,萬幸大Z是那個不會輕易被命運擊倒的人;在NBA的薪資足夠他給母親治病,而他的母親也被照顧的很好,一家人出席了大Z的球衣退役儀式,一同前來的還有大Z的妻子和他們收養的兩個孩子:07年的早產給大Z妻子的身體造成了很大的傷害以至於無法再生育,他們則收養了家鄉的兩個小男孩做自己的孩子,教他們打籃球。

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“我有些累了,我的身體已經飽受傷病折磨。這裡沒有年齡限制,但所有人都知道,什麼時候該結束了。我想花更多的時間陪伴我的家人,我已經在外漂泊了15年。”鄉音未改鬢毛衰,大Z言語間仍帶有厚重的歐洲口音,宣布了職業生涯的終結。退役後的大Z把時間都貢獻給了家庭,如今的時代,能願意像大Z這樣踏實本分的人越來越少了,老實人也成了“貶義詞”,覺得他們缺乏同命運抗爭的能力,殊不知,在命運的戲弄下還可以過自己喜歡的生活,何嘗不是命運給老實人的褒獎呢。

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